La tomografía computarizada como herramienta de diagnóstico

La tomografia computarizada (TC) es un procedimiento de imagen que utiliza un equipo especial de Rayos X para crear imágenes detalladas o escanear áreas dentro del cuerpo.

El término tomografía proviene de las palabras griegas tomos (un corte, una rebanada o una sección) y graphein (escribir o grabar).

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Cada imagen creada durante un procedimiento de TC muestra los órganos, huesos y otros tejidos en una delgada porción del cuerpo.

Toda la serie de imágenes producidas son como una barra de pan rebanado, puedes mirar cada rebanada individualmente (imágenes bidimensionales) o puedes mirar el pan completo (una imagen tridimensional).

Los programas de computadora se utilizan para crear ambos tipos de imágenes.

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La mayoría de las máquinas modernas toman imágenes continuas de una forma helicoidal (o espiral) en lugar de tomar una serie de imágenes de cortes individuales del cuerpo, como lo hicieron las máquinas originales.

La tomografia computarizada helicoidal tiene varias ventajas sobre las técnicas más antiguas: es más rápida, produce imágenes 3-D mejores de áreas dentro del cuerpo y puede detectar mejor pequeñas anomalías.

Los escáneres más nuevos, llamados tomógrafos, permiten procesar más rebanadas en un período más corto de tiempo.

Además de su uso en la detección de cáncer, la tomografia computarizada es ampliamente utilizada para diagnosticar enfermedades y afecciones del sistema circulatorio (sanguíneo) tales como enfermedad de las arterias coronarias (aterosclerosis), aneurismas de vasos sanguíneos y coágulos sanguíneos.

También es un recurso para detectar condiciones espinales, cálculos renales y de la vejiga, abscesos, enfermedades inflamatorias como la colitis ulcerativa y la sinusitis y lesiones en la cabeza, el sistema esquelético y los órganos internos.

La tomografía computarizada puede ser una herramienta que salva vidas para diagnosticar enfermedades y lesiones en niños y adultos.

Afortunadamente el procedimiento para obtenerla es indoloro.

Para este estudio la persona deberá estár muy quieta sobre una mesa la cual pasa lentamente por el centro de una máquina de Rayos X grande.

Con algunos tipos de escáneres, la mesa permanece inmóvil y la máquina se mueve alrededor de la persona.

La persona puede escuchar sonidos de zumbido durante el procedimiento, a través de un equipo de sonido se le puede pedir a la persona que contenga la respiración para evitar que las imágenes se desdibujen.

En ocasiones será necesario aplicarle a la persona un agente de contraste (imagen) o “tinte”.

El tinte de contraste resalta áreas específicas dentro del cuerpo obteniendo imágenes claras. El yodo y el bario son dos tintes comúnmente utilizados en este procedimiento.

En casos muy raros, los agentes de contraste utilizados  pueden causar reacciones alérgicas.

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Algunas personas experimentan picazón leve o urticaria (pequeñas protuberancias en la piel).

De cualquier forma, ante cualquier reacción visita a tu médico.

La tomografía computarizada no causa ningún dolor. Sin embargo, acostarse en una posición durante el procedimiento puede ser un poco incómodo.

La duración del procedimiento depende del tamaño del área que se está escaneando, pero usualmente dura de unos minutos a media hora.

Para la mayoría de las personas, la tomografía computarizada se realiza de forma ambulatoria en un hospital o centro de radiología sin hospitalización nocturna.

Algunas personas están preocupadas por experimentar claustrofobia durante un procedimiento de TC.

Sin embargo, la mayoría de los escáneres de TC rodean sólo partes del cuerpo, no todo el cuerpo. Por lo tanto, la gente no está encerrada en una máquina y es poco probable que se sienta claustrofóbico.

Las mujeres deben informar a su profesional de la salud y al técnico si hay alguna posibilidad de que estén embarazadas porque la radiación de la tomografía computarizada puede dañar un feto en crecimiento.

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